Les enseignants-chercheurs de l’IUGA sont majoritairement membres du laboratoire PACTE, une Unité Mixte de Recherche en sciences sociales de l’Université Grenoble Alpes, du CNRS et de Sciences Po Grenoble.

D’autres laboratoires sont également représentés à l’IUGA :
  • AE&CC : unité de recherche Architecture, Environnement & Cultures Constructives basée à l’Ecole Nationale Supérieure d’Architecture de Grenoble
  • ESPACE : Études des structures, des Processus d’Adaptation et des Changements de l’Espace
  • IGE : Institut des Géosciences de l’Environnement, UMR 5001
  • LARHRA : le LAboratoire de Recherche Historique Rhône-Alpes
  • LIG : Laboratoire d’Informatique de Grenoble

La recherche est également animée et organisée dans le cadre de la Structure fédérative de Recherche « Territoires en Réseaux » qui associe des laboratoires grenoblois s’inscrivant dans la thématique « Territoires » de l’établissement.

Cette composante a pour missions principales l’animation et l’organisation de projets pluridisciplinaires, innovants et transversaux ; d’en valoriser les résultats ; et de nourrir les formations universitaires existantes ou en projet.
En complément des relations étroites avec les laboratoires, la recherche à l’IUGA est également coproduite avec ses nombreux partenaires institutionnels comme IRSTEA (Institut national de recherche en sciences et technologies pour l'environnement et l'agriculture) ou le PUCA (Plan Urbanisme Construction Architecture).

Enfin, l’Institut héberge l'une des plus anciennes revues de géographie française : le Journal of Alpine Research / Revue de Géographie Alpine.